lagen.nu

NJA 2015 s. 374

En enskild som vinner ett överklagat utmätningsmål som avser fordran på skatt, böter eller liknande har rätt till ersättning av staten för rättegångskostnader som har varit befogade med hänsyn till sakens beskaffenhet. (Målet avgjort av HD i dess helhet och antecknat i HD:s minnesbok.)

Malmö tingsrätt

Till betalning av J.N:s skulder till Skatteverket utmätte Kronofogdemyndigheten lös egendom i makarna J.N:s och G.N:s bostad.

J.N. och G.N. överklagade Kronofogdemyndighetens beslut vid Malmö tingsrätt. I första hand yrkade de att tingsrätten skulle häva utmätningsbesluten. I andra hand yrkade de att tingsrätten skulle förelägga G.N. att väcka talan om bättre rätt till den utmätta egendomen enligt 4 kap. 20 § UB.

De yrkade även ersättning för rättegångskostnader med 194 925 kr.

Efter det att tingsrätten hade hållit sammanträde medgav Skatteverket att utmätningarna hävdes men bestred yrkandet om ersättning för rättegångskostnader.

Skatteverket anförde att gällande lagstiftning, lagen (1996:242) om domstolsärenden, och praxis innebar att staten inte kunde förpliktas att betala motpartens rättegångskostnader, eftersom staten inte uppträdde som enskild part. Skatteverket hänvisade till NJA 1998 s. 443 och NJA 2000 s. 109 samt Svea hovrätts avgöranden i mål ÖÄ 5424-06 och ÖÄ 5595-06.

Till stöd för yrkandet om ersättning för rättegångskostnader anförde J.N. och G.N. i huvudsak följande.

Skatteverket har medgett överklagandena varför staten ska ses som förlorande part. Det är riktigt att staten enligt 32 § ärendelagen inte kan förpliktas att betala motpartens rättegångskostnader i mål enligt ärendelagen när staten inte uppträder som enskild part. Enligt RH 1997:63 har emellertid staten betraktats som en enskild part i ärende rörande verkställighet av utmätningsbeslut då staten har företrätts av Riksskatteverket inte som representant för beslutsmyndigheten, utan som den som sökt verkställighet av fordran.

Om de inte får ersättning för de kostnader de orsakats genom Skatteverkets ansökan om verkställighet kan svensk rätt anses strida mot artikel 6.1 i Europakonventionen om skydd för de mänskliga rättigheterna och de grundläggande friheterna (Europakonventionen). I denna del hänvisas till Europadomstolens dom den 6 april 2006 i mål 46917/99, Stankiewicz mot Polen (Stankiewicz-målet). När det gäller avgörandena från Svea hovrätt skiljer sig deras ärenden från dessa bl.a. när det gäller värde och komplexitet. De hänvisar också till ett avgörande där Hovrätten för Västra Sverige har förpliktat Skatteverket att solidariskt med en annan klagande ersätta motparten för dennes rättegångskostnader i ett ärende som gällde tillstånd till prövning av mål om invändning mot verkställighet (beslutet meddelat den 29 juni 2010 i mål ÖÄ 2441-10). Skatteverket har överklagat beslutet om rättegångskostnaderna till HD, som beviljat prövningstillstånd (mål nr Ö 3509-10). (NJA 2012 s. 896).

Med hänsyn till ärendenas karaktär och då det rört sig om betydande belopp för G.N. har det varit motiverat för dem att ha ett ombud i ärendena. Det har rört sig om speciella omständigheter och åtgärderna har varit väldigt brådskande. Det har också varit fråga om att bedöma bevisfrågor. Det har vidare rört sig om en betydande del av G.N:s bohag. G.N. uppskattar att värdet på den utmätta egendomen uppgår till minst 300 000 kr. Egendomen har även ett stort affektionsvärde för henne. G.N. var vid utmätningstillfället svårt sjuk och har därför varken haft ork eller möjlighet att själv föra sin talan. Begärd ersättning bör också anses som skälig, bl.a. mot bakgrund av antalet utmätta föremål.

Tingsrätten (tingsfiskalen Karoline Magnusson) anförde följande i beslut den 1 mars 2012.

Skäl

Skatteverket har medgett klagandenas yrkande i sak och utmätningarna ska därför hävas.

Rättegångskostnaderna

Enligt 32 § ärendelagen får domstolen i ett ärende där enskilda är motparter till varandra förplikta den ena parten att ersätta den andra parten för dennes kostnader i ärendet med tillämpning av 18 kap. RB. Bestämmelsen är inte tillämplig när staten är part i ett ärende med undantag för när staten kan anses jämställd med enskild part. I två avgöranden från HD har Skatteverket när det varit fråga om utmätning för skatter, böter och andra offentligrättsliga fordringar vid tillämpningen av ovan angivna paragraf inte jämställts med enskild part. Att en tredje man för talan mot beslutet om utmätning med staten som motpart förändrar inte saken (se NJA 1998 s. 443 och NJA 2000 s. 109). Mot denna bakgrund anser tingsrätten att Skatteverket är att anse som allmän part i ärendena och staten kan därför inte förpliktas att utge ersättning för rättegångskostnad till J.N. och G.N. enligt grunderna för 32 § ärendelagen.

Frågan är om denna inställning bör frångås med hänvisning till Sveriges konventionsåtaganden, i detta fall artikel 6.1 i Europakonventionen. Artikeln ger uttryck för principen om rätten till en rättvis rättegång. I Europadomstolens dom i Stankiewicz-målet konstaterade Europadomstolen nämligen att det kan vara en kränkning av artikel 6.1 i Europakonventionen att enskilda parter i civilrättsliga mål med staten som motpart nekas ersättning för rättegångskostnad. Europadomstolen konstaterade att omständigheterna och den rättsliga bakgrunden i målet inte fick förbises vid bedömningen om klagandena har fått rätt till en rättvis rättegång. Europadomstolen ansåg i det fallet sammantaget att målet vid de polska domstolarna hade varit komplicerat. Med hänsyn till detta, men också till det betydande belopp som målet hade gällt, kom Europadomstolen fram till att det inte hade varit obefogat för klagandena att anlita juridiskt ombud. Att klagandena, under dessa förhållanden, inte hade fått ersättning för sina rättegångskostnader stod i strid med artikel 6.1 i Europakonventionen.

När det gäller J.N:s och G.N:s överklaganden rör dessa visserligen egendom som sammantaget uppgår till ett betydande värde. Den rättsfråga som tingsrätten skulle ha prövat, om talan inte hade medgetts, måste emellertid anses ha varit av förhållandevis enkelt slag. Frågan hade nämligen varit om J.N. och G.N. hade lyckats bevisa att egendomen tillhörde G.N. Att överklagandena avsett många utmätta saker innebär givetvis att ärendena sammantaget kommit att omfatta fler handlingar, och mer bevisning, än vad som hade varit fallet om det hade rört sig om färre utmätningsposter. Detta leder emellertid inte till slutsatsen att ärendena sammantaget ska bedömas som särskilt komplexa. Det kan i sammanhanget tilläggas att domstolen har en utredningsskyldighet enligt 12 § ärendelagen vilket innebär att domstolen ska se till att ett ärende blir så utrett som dess beskaffenhet kräver.

Att ärendena krävt brådskande åtgärder i form av inhibition är inte något som avviker från gången i ett normalt utsökningsärende.

Även om ärendena sammantaget omfattat egendom som rört ett betydande belopp kan det under ovan angivna förhållanden inte anses strida mot Europakonventionen att J.N. och G.N. inte får rätt till ersättning för sina rättegångskostnader av staten. Inte heller G.N:s personliga omständigheter ändrar den bedömningen. J.N:s och G.N:s yrkande om ersättning för rättegångskostnader ska därför ogillas.

Beslut

1. Tingsrätten häver utmätningsbesluten.

2. Tingsrättens beslut om inhibition ska inte längre gälla.

3. J.N:s och G.N:s yrkande om rättegångskostnader ogillas.

Hovrätten över Skåne och Blekinge

G.N. överklagade i Hovrätten över Skåne och Blekinge. Hon yrkade att hovrätten skulle tillerkänna henne ersättning för rättegångskostnader vid tingsrätten. Hon yrkade även ersättning för rättegångskostnader i hovrätten.

Sedan G.N. avlidit förklarade dödsboet efter henne att det inträdde som part i hovrätten.

Hovrätten (hovrättsråden Susanne Kaevergaard, referent, och Margareta Hansson samt hovrättsassessorn Annelie Rosén) anförde följande i beslut den 22 april 2013.

Skäl för beslutet

Till betalning av J.N:s skatteskulder till staten genom Skatteverket utmättes genom två beslut lös egendom i J.N:s och G.N:s gemensamma hem. Egendomen bestod bl.a. av tavlor, mattor och speglar. Värdet av den utmätta egendomen uppgick enligt G.N. till cirka 300 000 kr. Både G.N., i egenskap av tredje man som hävdade äganderätt till egendomen, och J.N. överklagade utmätningsbesluten till tingsrätten. De yrkade även ersättning för sina rättegångskostnader där.

Tingsrätten beslutade om inhibition av utmätningarna. Efter viss skriftväxling mellan parterna höll tingsrätten sammanträde. Vid detta närvarade G.N., J.N. och deras ombud samt ombudet för staten. Vid sammanträdet gick man igenom egendomen föremål för föremål. Både G.N. och J.N. hördes. Sammanträdet pågick i drygt två och en halv timmar, varav en större del upptogs av förhöret med G.N. Därefter skedde ytterligare skriftväxling mellan parterna. Tingsrätten beslutade sedan att häva utmätningarna. Samtidigt ogillade tingsrätten G.N:s och J.N.s yrkanden om ersättning för rättegångskostnader. G.N. har sedermera avlidit.

Den fråga som hovrätten ska ta ställning till är om staten ska ersätta dödsboet efter G.N. för rättegångskostnader vid tingsrätten.

Enligt 18 kap. 1 § tredje stycket UB gäller lagen (1996:242) om domstolsärenden (ärendelagen) vid överklagande av utsökningsmål, om något annat inte föreskrivs i det kapitlet. I 32 § ärendelagen föreskrivs det bl.a. att domstolen i ett ärende där enskilda är motparter till varandra får förplikta den ena parten att ersätta den andra parten för dennes kostnader i ärendet med tillämpning av 18 kap. RB. I förarbetena till 32 § uttalas att staten bör ses som en enskild part, om ett statligt organ som är part i ärendet har samma ställning som en privat fysisk eller juridisk person, t.ex. därför att staten innehar en fastighet (prop. 1995/96:115 s. 117 f.). HD har tidigare behandlat frågan om statens ansvar för kostnader i ärenden om utmätning (NJA 1998 s. 443 och 2000 s. 109). I NJA 2000 s. 109 var det fråga om en tredje man kunde få ersättning av staten i ett ärende om utmätning för uttagande av bl.a. böter och skatt. Utmätningen hade hävts efter överklagande av den tredje mannen, som hävdat äganderätt till den utmätta egendomen. Enligt HD saknades det förutsättningar för att med stöd av 32 § ärendelagen tillerkänna den tredje mannen ersättning för rättegångskostnader, eftersom staten intog ställning som allmän part i ärendet.

I ett senare avgörande (beslut den 14 december 2012 i mål nr Ö 3509-10 (NJA 2012 s. 896)) prövade HD en något annan situation, nämligen verkställighet av betalningsskyldighet för en privaträttslig skuld där staten genom Skatteverket på grund av utmätning trätt i den enskilde fordringsborgenärens ställe. HD:s majoritet redogjorde för den praxis som redovisats ovan och uttalade därefter att staten i ett sådant fall som det aktuella bör anses som en enskild part, trots att fordringen är utmätt för skatteskulder. Detta ska också läsas mot minoritetens skiljaktiga mening som går ut på att det tidigare rättsläget bör ändras.

Av detta följer att tidigare praxis fortfarande gäller. Det innebär att en enskild som är tredje man i ett utmätningsärende avseende betalning av skatter, där staten genom Skatteverket är motpart, som utgångspunkt inte kan få sina rättegångskostnader ersatta.

I vissa fall kan avsaknaden av en möjlighet till kostnadsersättning kränka en parts rätt till en rättvis rättegång enligt artikel 6 i den europeiska konventionen angående skydd för de mänskliga rättigheterna och de grundläggande friheterna. Rätten till en rättvis rättegång är också fastslagen i 2 kap. 11 § andra stycket RF. Vid prövningen av om det föreligger en kränkning ska den rättsliga bakgrunden och omständigheterna i det enskilda fallet bedömas. Det ska särskilt beaktas hur komplicerat ärendet varit och vilket belopp det avsett (jfr Stankiewicz v. Poland , no 46917-99, § 60 ff., ECHR 2006-VI).

Utmätningsärenden där en tredje man som G.N. gör gällande äganderätt till egendomen utgör en sådan tvist som omfattas av rätten till en rättvis rättegång. Om hennes rätt kan anses ha kränkts, bör dödsboet tillerkännas ersättning för hennes rättegångskostnader vid tingsrätten.

Utmätningsärendena vid tingsrätten har varit komplexa på det sättet att de avsett många föremål, vars bakgrund G.N. behövt redogöra för och bevisa för att få framgång med sin talan. Egendomens värde har också uppgått till ett betydande belopp, omkring 300 000 kr enligt G.N. Egendomen har dessutom till stor del utgjorts av föremål i hemmet som hon förvärvat under lång tid, bl.a. som gåvor.

De rättsliga frågorna - om G.N. ägt föremålen - har dock inte varit komplicerade. Att hon framställt brådskande yrkanden om inhibition, vilket inte är ovanligt i utmätningsärenden, förändrar inte denna bedömning. Tingsrätten har dessutom enligt 12 § ärendelagen, som gäller domstolens materiella processledning, haft en skyldighet att se till att ärendena blivit så utredda som deras beskaffenhet krävt. Denna skyldighet är relativt långtgående i fall där en enskild part har en allmän motpart (se Fitger, Lagen om domstolsärenden - En kommentar, 2 uppl., 2004, s. 136). Tingsrätten har bl.a. hållit ett längre sammanträde där de olika föremålen och anknytande rätts- och bevisfrågor behandlats. Vidare har G.N. visserligen varit allvarligt sjuk under handläggningen men ändå kunnat närvara och höras under en längre stund vid sammanträdet. Hon har alltså kunnat lägga fram sin sak på ett rimligt och med sin motpart likställt sätt.

De sistnämnda omständigheterna väger vid en helhetsbedömning av det redovisade så tungt att det inte kan anses föreligga någon kränkning av G.N:s rätt till en rättvis rättegång. Dödsboets yrkande om ersättning för rättegångskostnader vid tingsrätten ska därför ogillas. Därmed ska även dödsboets yrkande om ersättning för rättegångskostnader i hovrätten ogillas.

Beslut

Hovrätten fastställer tingsrättens beslut under punkten 3.

Högsta domstolen

Dödsboet efter G.N. överklagade och yrkade att HD skulle tillerkänna dödsboet ersättning för G.N:s rättegångskostnader vid tingsrätten med 194 925 kr och för G.N:s och dödsboets rättegångskostnader i hovrätten med 12 500 kr.

Skatteverket motsatte sig att hovrättens beslut ändrades.

Vid föredragning beslöt HD att målet skulle avgöras av HD i dess helhet.

HD (justitieråden Marianne Lundius, Stefan Lindskog, Ann-Christine Lindeblad, Ella Nyström, Gudmund Toijer , Göran Lambertz, referent, Martin Borgeke, Dag Mattsson och Anders Eka) meddelade den 12 juni 2015 följande beslut.

Skäl

Bakgrund och frågan i HD

1. Kronofogdemyndigheten beslutade i juli och augusti 2011 om utmätning av lös egendom i makarna J.N:s och G.N:s bostad för betalning av J.N:s skatteskulder. Värdet på egendomen uppgick sammantaget till i vart fall 160 000 kr. Makarna N. överklagade besluten och yrkade att utmätningarna skulle hävas eftersom egendomen tillhörde G.N. Makarna yrkade vidare ersättning för rättegångskostnader i tingsrätten. Tingsrätten hävde utmätningsbesluten men avslog yrkandet om ersättning för kostnader.

2. G.N. överklagade tingsrättens beslut i fråga om rättegångskostnader.

3. Sedan G.N. avlidit inträdde dödsboet som part i processen i hovrätten och yrkade ersättning för rättegångskostnader i tingsrätten och hovrätten. Hovrätten har lämnat yrkandet utan bifall.

4. Frågan i HD är om det finns förutsättningar att förplikta Skatteverket att ersätta G.N:s och dödsboets rättegångskostnader.

Den rättsliga regleringen

5. Enligt 18 kap. 1 § tredje stycket UB gäller lagen (1996:242) om domstolsärenden vid överklagande av utsökningsmål, om något annat inte föreskrivs. I 32 § ärendelagen sägs att domstolen i ett ärende där enskilda är motparter till varandra får förplikta den ena parten att ersätta den andra parten för dennes kostnader i ärendet med tillämpning av 18 kap. RB.

6. Före år 1996 gällde en annan ordning. Utsökningsbalken hänvisade då till rättegångsbalken (fram till utgången av år 1993) respektive 1946 års ärendelag med vidarehänvisning till rättegångsbalken (mellan den 1 januari 1994 och den 1 juli 1996). Innebörden var att bestämmelserna om rättegångskostnader i 18 kap. RB skulle tillämpas i utmätningsmål. Den enskilde kunde då få ersättning för sina kostnader av staten även i de fall staten inte agerade som enskild. Förändringen har varit föremål för diskussion. Under riksdagsbehandlingen av det lagstiftningsärende varigenom 1996 års ärendelag infördes utgick justitieutskottet från att regeringen i ett sammanhang skulle överväga frågan om ersättning för rättegångskostnader i ärendeprocessen respektive förvaltningsprocessen och att detta skulle ske inom en inte alltför avlägsen framtid (se bet. 1995/ 96:JuU17 s. 10).

7. Enligt 2 kap. 11 § andra stycket RF ska en rättegång genomföras rättvist. Av artikel 6.1 i Europakonventionen framgår att var och en har rätt till en rättvis rättegång vid prövningen av hans eller hennes civila rättigheter eller skyldigheter.

Rättspraxis m.m.

8. I rättsfallet NJA 1998 s. 443 ansågs staten inte kunna jämställas med en enskild part i ett ärende där gäldenären hade överklagat ett beslut om utmätning för bl.a. böter, tillkommande skatt och felparkeringsavgifter. Därmed saknades det förutsättningar för att med stöd av 32 § ärendelagen tillerkänna staten ersättning för rättegångskostnader.

9. Rättsfallet NJA 2000 s. 109 gällde frågan om en tredje man kunde tillerkännas ersättning för rättegångskostnader av staten i ett ärende om utmätning för bl.a. böter och skatt. Utmätningen hade hävts efter överklagande av en tredje man som hade gjort gällande äganderätt till den utmätta egendomen. Enligt HD saknades förutsättningar för att med stöd av 32 § ärendelagen tillerkänna tredje man ersättning för rättegångskostnader, eftersom staten intog ställning som allmän part i ärendet.

10. I ett tillägg till 2000 års avgörande anförde justitierådet Torkel Gregow att det förhållandet att 1996 års ärendelag hade gjorts tillämplig på överklagade utsökningsmål hade fört med sig en inkonsekvent och otillfredsställande ordning beträffande rättegångskostnader i fullföljda mål om utmätning. Enligt tillägget måste det anses vara sakligt omotiverat att ersättning för kostnader inte kan utdömas då anspråket utgörs av skatter, böter m.m., medan sådan ersättning kan utgå när det är fråga om privaträttsliga fordringar, särskilt då den enskilda parten är den vinnande. Gregow ansåg det därför angeläget att det infördes en möjlighet att utdöma ersättning för rättegångskostnader även när utmätningsfordringen utgörs av skatter, böter eller liknande anspråk. Övriga ledamöter anslöt sig i huvudsak till det som Gregow hade anfört.

11. I rättsfallet NJA 2012 s. 896 (avgjort av HD i dess helhet) förpliktades Skatteverket att ersätta motparten för rättegångskostnader när verket efter utmätning av en privaträttslig fordran hade trätt i fordringsborgenärens (utmätningsgäldenärens) ställe genom att dennes fordran drevs in för reglering av bl.a. skatteskulder. Staten var då att anse som enskild part vid tillämpningen av 32 § ärendelagen. I en skiljaktig motivering anfördes att Skatteverket borde åläggas ersättningsskyldighet utifrån den tolkningen av 32 § ärendelagen att staten ses som enskild i mål om utmätning för skulder avseende skatter m.m.

12. Europadomstolen fann i målet Stankiewicz mot Polen, no. 46917-99 , ECHR 2006-VI, att en kränkning hade skett av artikel 6.1 i Europakonventionen genom att makar som hade vunnit ett mål mot polska staten hade nekats ersättning för sina kostnader. I målet förde polska staten talan mot makarna Stankiewicz under påstående att de hade berikats orättmätigt i samband med att de hade förvärvat en fastighet enligt en särskild ordning om kompensation för egendomsförluster i samband med andra världskriget. Domstolen uttalade att det mot bakgrund av tvistens betydelse för sökandena och dess komplexitet samt tvisteföremålets värde (motsvarande cirka 300 000 kr) inte hade varit obefogat för makarna att anlita juridiskt ombud. Rättegångskostnaderna uppgick till motsvarande cirka 60 000 kr, vilket ansågs skäligt med hänsyn till tvistens omfattning.

Rättsläget bör ändras

13. Det nu rådande rättsläget innebär alltså att det inte finns förutsättningar att med stöd av 32 § ärendelagen döma ut rättegångskostnader i ett mål om utmätning, när utmätningen sker för skatter eller liknande. Om utmätningen hävs kan den enskilde därför inte få ersättning enligt 32 § för sina rättegångskostnader - exempelvis för juridiskt biträde - ens om kostnaden framstår som skälig och är motiverad för att den enskilde ska kunna tillvarata sin rätt. Skälet till detta är att staten vid utmätning för sådana fordringar inte är att se som en enskild part.

14. En ändrad tolkning av 32 § ärendelagen är svår att förena med bestämmelsens ordalydelse, som föreskriver ett ansvar för rättegångskostnader bara i ärenden där ”enskilda är motparter till varandra”. Det inger betänkligheter att nu ge uttrycket en väsentligt annan innebörd än tidigare. I realiteten skulle dessutom en omtolkning av 32 § innebära att det tidigare ömsesidiga ansvaret för rättegångskostnader, som då följde direkt av lag, nu återinfördes genom rättstillämpningen. I vissa situationer skulle detta vara till nackdel för den enskilde. En enskild som förlorar ett utmätningsmål vid domstol skulle sålunda med en ändrad tolkning av 32 § kunna förpliktas att betala ersättning för statens rättegångskostnader, när utmätningen avser skatter eller liknande. En sådan ändring av rättsläget bör inte göras genom rättstillämpningen.

15. Om den enskilde saknar rätt till ersättning för sina rättegångskostnader i utmätningsmålet, kan det emellertid leda till begränsningar av den enskildes möjlighet att anlita ombud. I mer komplicerade eller omfattande utmätningsmål kan den enskilde då hamna i underläge mot staten. En tredje man som försöker skydda sin egendom blir sämre ställd om han eller hon får framgång i målet om utmätning än om det sker sedan han eller hon har väckt talan om bättre rätt till egendomen efter en hänvisning enligt 4 kap. 20 § UB; i en tvist om äganderätten kan tredje man ju få ersättning för sin rättegångskostnad. Den rådande ordningen framstår också som märklig i utmätningsmål där den enskilde lyckas skydda sin egendom mot både staten och en enskild borgenär. I sådana fall har bara den enskilde borgenären ett ansvar för motsidans rättegångskostnader.

16. Detta väcker frågan om domstolarnas handläggning av utmätningsmål kan genomföras rättvist utan att den enskilde ges möjlighet att få sina rättegångskostnader ersatta.

17. Avgörandet i rättsfallet Stankiewicz innebär att det under vissa förutsättningar är i konflikt med rätten till en rättvis rättegång enligt artikel 6.1 i Europakonventionen att en enskild som vinner ett mål mot staten inte har rätt till ersättning för sina rättegångskostnader (jfr Hans Danelius, Mänskliga rättigheter i europeisk praxis, 4 uppl. 2012, s. 250). Det gäller även när staten - såsom var fallet i Stankiewicz - inte uppträder som enskild.

18. Bestämmelsen i 2 kap. 11 § andra stycket RF har utformats efter mönster av artikel 6.1 i Europakonventionen, och anknyter till de grundläggande principer som anges där, bl.a. att parterna ska vara likställda i processen (se prop. 2009/10:80 s. 156 ff.). Någon begränsning till sådana fall där prövningen avser civila rättigheter eller skyldigheter - en begränsning som finns i artikel 6.1 i Europakonventionen - gäller inte enligt regeringsformens bestämmelse (se a. prop. s. 161). Grundlagsbestämmelsen har alltså ett vidare tillämpningsområde genom att den gäller alla rättegångar i domstol. Regeringsformens krav på en rättvis rättegång får därför anses gälla en domstols handläggning av överklagade mål om utmätning, som har flera inslag av rättskipning.

19. Det skulle i vissa fall strida mot grundlagsbestämmelsen om den enskilde inte ges rätt till ersättning av staten för sina rättegångskostnader i ett allmänt utmätningsmål, t.ex. rörande skattefordringar. Särskilt tydligt framstår detta när det är en tredje man som dras in i ett förfarande och med framgång försvarar sin egendom mot de exekutiva åtgärder som riktas mot gäldenären.

20. Med hänsyn till det sagda måste av bestämmelsen i 2 kap. 11 § RF anses följa att en enskild som vinner ett överklagat utmätningsmål har rätt att under vissa förutsättningar få ersättning av staten för rättegångskostnader även när utmätningen sker för skattefordringar eller liknande. I rättstillämpningen bör krävas, för att den enskilde ska ha rätt till ersättning, att kostnaderna har varit befogade med hänsyn till sakens beskaffenhet. Vid bedömningen ska det vägas in att handläggningen enligt ärendelagen är förenklad.

21. Det finns alltså anledning att på det angivna sättet gå ifrån det ställningstagande som gjordes i rättsfallet NJA 2000 s. 109, att en enskild inte kan få ersättning för rättegångskostnader av staten när en utmätning för skatter eller liknande hävs.

Bedömningen i detta fall

22. Det aktuella utmätningsmålet krävde omfattande bevisning och avsåg en stor mängd egendom som sammantaget hade ett högt värde. Det var befogat att G.N. och dödsboet anlitade ombud för att bevaka sin rätt i målet. Skatteverket ska därför ersätta dödsboet för rättegångskostnader i tingsrätten och hovrätten.

23. G.N. och dödsboet har yrkat ersättning för ombudskostnader i tingsrätten med 194 925 kr. Målet har inte varit juridiskt komplicerat. Även med beaktande av målets omfattning framstår ersättningen därför som för hög. En högre ersättning än 100 000 kr kan inte anses motiverad med hänsyn till sakens beskaffenhet.

24. Det belopp som har yrkats för ombudsarvode i hovrätten, 12 500 kr, är skäligt.

HD:s avgörande

Med ändring av hovrättens beslut förpliktar HD Skatteverket att ersätta dödsboet efter G.N. för rättegångskostnader i tingsrätten och hovrätten med 112 500 kr, avseende ombudsarvode. Ränta ska betalas enligt 6 § räntelagen, på 100 000 kr från den 1 mars 2012 och på 12 500 kr från den 22 april 2013, allt tills betalning sker.

Justitieråden Kerstin Calissendorff, Lena Moore, Johnny Herre, Agneta Bäcklund, Ingemar Persson, Svante O. Johansson och Lars Edlund var skiljaktiga i fråga om motiveringen. De anförde följande.

Vi instämmer i vad majoriteten anför till och med punkten 11. Härefter ska skälen enligt vår mening ha följande lydelse.

Skatteverket ska betraktas som enskild vid tillämpningen av 32 § ärendelagen

12. I förarbetena till den aktuella bestämmelsen i ärendelagen uttalas att ett statligt organ som är part och som i ärendet har samma ställning som en privat fysisk eller juridisk person bör ses som enskild part (se prop. 1995/96:115, s. 118). Staten kan alltså under denna förutsättning anses som enskild vid tillämpning av bestämmelsen.

13. Innan den nu gällande ärendelagen trädde i kraft tillämpades i överklagade utmätningsmål rättegångsbalkens regler om rättegångskostnader. I förarbetena till rättegångsbalkens promulgationslag uttalas att staten vid överklagande av en utmätning som har ägt rum för uttagande av skatt är att anse som en part som tillvaratar sin enskilda rätt (se NJA II 1947 s. 72). När rättegångskostnadsfrågan behandlas i förarbetena till den nu gällande ärendelagen nämns inte utsökningsmålen. Bestämmelsen i 32 § gavs emellertid en fakultativ utformning för att äldre överväganden och avgöranden skulle kunna ges betydelse när det gäller frågan om att ålägga någon ett kostnadsansvar (se a. prop. s. 118).

14. När beslutsmyndigheten är den enskildes motpart efter ett överklagande till allmän domstol kan situationen i regel jämföras med vad som gäller i förvaltningsdomstol. Där är utgångspunkten att vardera parten bär sin kostnad (se exempelvis prop. 1988/89:126 s. 7). När det är fråga om ett överklagat utmätningsbeslut är förhållandena emellertid annorlunda. Skatteverket representerar inte beslutsmyndigheten (Kronofogdemyndigheten) i ett överklagat utsökningsmål rörande skatt (jfr 18 kap. 1 § tredje stycket UB och 11 § ärendelagen). Det råder alltså ett reellt partsförhållande mellan Skatteverket och den enskilde i ärenden av det slag som nu är aktuellt.

15. I överklagade utmätningsmål där tredje man hävdar rätt till den utmätta egendomen är intressemotsättningen mellan parterna densamma oavsett om borgenären är Skatteverket eller en fysisk eller juridisk person. Några särskilda materiella regler för prövningen gäller inte för Skatteverkets anspråk. Prövningen syftar till att fastställa vad som gäller mellan parterna. Den avser alltså vad som traditionellt brukar betecknas som rättskipning och som normalt prövas i den för tvistemål stadgade ordningen.

16. Det anförda leder till att det inte i sig kan anses möta något hinder mot att tolka 32 § ärendelagen på så sätt att Skatteverket jämställs med en enskild part i överklagade utmätningsmål där utmätningsfordringen utgörs av skatt, böter eller liknande anspråk. Den bedömningen påverkas alltså inte av det förhållandet att den bakomliggande fordringen är av offentligrättslig karaktär (jfr NJA 2001 s. 288).

17. De kritiska synpunkter som framfördes i tillägget till 2000 års rättsfall är fortfarande relevanta.

18. Efter avgörandet i 2012 års plenimål är staten som skatteborgenär att anse som enskild part vid tillämpningen av 32 § ärendelagen, när objektet för utmätningen utgörs av en fordran som utmätningsgäldenären har mot en tredje man och fordringen drivs in hos denne. Såväl Skatteverket som tredje man bär då en rättegångskostnadsrisk om frågan prövas i domstol, i likhet med vad som gällde enligt 1946 års ärendelag. Om utmätningsobjektet däremot utgörs av annan egendom som tredje man gör anspråk på gäller - enligt den grundsats som antogs i rättsfallet NJA 2000 s. 109 - att rättegångskostnader inte kan dömas ut om utmätningen prövas i domstol. Att det i det förra fallet handlar om indrivning hos tredje man av en utmätt fordran och i det senare fallet om att tredje man har överklagat en utmätning motiverar inte olika rättegångskostnadsregler; i båda fallen handlar det om att tredje man dras in i ett förfarande som avser statens skattefordran mot en gäldenär och tredje man agerar i båda fallen för att skydda sin egendom. 2012 års rättsfall talar alltså med styrka för att den tolkning av 32 § ärendelagen som gjordes i 2000 års rättsfall bör frångås.

19. Synen på statens ställning som borgenär i förhållande till andra borgenärer och på Kronofogdemyndighetens ställning och uppgifter har vidare förändrats. Detta har kommit till uttryck i bl.a. ändrade förmånsrättsregler och i att en överflyttning har skett av flertalet av statens borgenärsuppgifter från Kronofogdemyndigheten till Skatteverket genom lagen (2007:324) om Skatteverkets hantering av vissa borgenärsuppgifter (se exempelvis prop. 2002/03:49 s. 67 och prop. 2006/07:99 s. 25 ff.). Skatteverkets uppgift att företräda staten i tvister om bättre rätt till utmätt egendom och vid överklagande i allmänna utsökningsmål, som tidigare ålåg verket i egenskap av centralmyndighet inom exekutionsväsendet, ligger numera på verket såsom företrädare för staten. Argumenten för att staten bör jämställas med andra borgenärer har således förstärkts sedan 2000 års avgörande.

20. Slutsatsen av vad som nu anförts är att det finns tillräckliga skäl att frångå den tolkning av 32 § ärendelagen som gjordes i rättsfallet NJA 2000 s. 109. I överklagade allmänna utmätningsmål bör alltså Skatteverket jämställas med en enskild part i sådana fall där Skatteverket och tredje man står mot varandra. Det innebär att bestämmelserna i 18 kap. RB om ersättning för rättegångskostnad kan tillämpas i ett sådant fall.

Bedömningen i detta fall

21. Med hänsyn till utgången i målet ska Skatteverket ersätta dödsboet för rättegångskostnader i tingsrätten och hovrätten.

22. G.N. och dödsboet har yrkat ersättning för ombudskostnader vid tingsrätten med 194 925 kr. Även med beaktande av målets omfattning framstår ersättningen som hög. Handläggningen har genomförts enligt det förenklade förfarande som följer av ärendelagen och har inte varit juridiskt särskilt komplicerad. En högre ersättning än 100 000 kr kan därför inte anses skälig.

23. Det belopp som har yrkats för ombudsarvode i hovrätten, 12 500 kr, är skäligt.

HD:s beslut meddelat: den 12 juni 2015.

Mål nr: Ö 2481-13.

Lagrum: 32 § lagen (1996:242) om domstolsärenden, 18 kap. 1 § UB, 2 kap. 11 § RF och artikel 6.1 i Europakonventionen.

Rättsfall: NJA 1998 s. 443, NJA 2000 s. 109, NJA 2012 s. 896 och Europadomstolens dom i målet Stankiewicz mot Polen (no. 46917-99, ECHR 2006-VI).

Metadata

Domstol
Högsta domstolen
Avgörandedatum
2015-06-12
Målnummer
Ö2481-13
Lagrum
32 § lagen (1996:242) om domstolsärenden
18 kap. 1 § utsökningsbalken (1981:774)
1994:1219
Rättsfall
NJA 2000 s. 109
NJA 2012 s. 896
NJA 1998 s. 443
Sökord
Rättegångskostnader
Utmätning
Rättvis rättegång
Källa
Domstolsverket

Rättsfall som hänvisar till detta (2)

MÖD 2015:33: Inställd förrättning och kostnadsfördelning-----Mark- och miljödomstolen undanröjde ett beslut om klyvning och anläggningsåtgärd och ställde in förrättningen. Lantmäteriet fattade efter det att domen...
NJA 2017 s. 503: Ett fastighetsbildningsmåls juridiska eller tekniska komplexitet och stora betydelse för en enskild kan utgöra synnerliga skäl för att tillerkänna denne ersättning för ombudskostnader av staten som...
Lagen.nu är en privat webbplats. Informationen här är inte officiell och kan vara felaktig | Ansvarsfriskrivning | Kontaktinformation