lagen.nu

NJA 2013 s. 830

Ett konkursbos beslut enligt 3 kap. 9 § första stycket konkurslagen att inte överta gäldenärens talan om fastställelse av att ett avskedande var ogiltigt har ansetts omfatta även gäldenärens anspråk på utebliven lön och semesterersättning.

Helsingborgs tingsrätt

U.E. förde vid Helsingborgs tingsrätt den talan mot U.E:s konkursbo som framgår av tingsrättens dom.

Tingsrätten (chefsrådmannen Bengt Olsson samt rådmännen Lars-Olle Larsson och Karoline Fridolf) anförde följande i dom den 20 juni 2011.

Bakgrund

U.E. har varit anställd vid Högskolan i Kristianstad (Högskolan). Genom skrivelse daterad den 14 juli 2005, vilken U.E. fick del av den 20 juli 2005, avskedade Högskolan U.E. från hans anställning. U.E. väckte genom stämningsansökan daterad den 21 juli 2005 talan mot Högskolan. U.E. yrkade att tingsrätten skulle förklara Högskolans avskedande av honom ogiltigt, att tingsrätten interimistiskt skulle förklara att hans anställning bestod under tiden tvisten pågick samt att han skulle tillerkännas allmänt skadestånd och ersättning för rättegångskostnader. Kristianstads tingsrätt avslog U.E:s interimistiska yrkande om att anställningen skulle bestå, vilket beslut sedan fastställdes av Arbetsdomstolen. I en dom av den 10 mars 2009 fastställde Kristianstads tingsrätt att avskedandet varit ogiltigt samt tillerkände U.E. allmänt skadestånd om 100 000 kr och ersättning för rättegångskostnader. Domen har vunnit laga kraft.

U.E. är genom beslut av den 18 januari 2008 försatt i personlig konkurs. Konkursförvaltare är advokaten P.T. och konkursen är ännu inte avslutad. U.E:s konkursbo (konkursboet) bereddes tillfälle att träda in i processen mot Högskolan i U.E:s ställe men konkursförvaltaren förklarade att konkursboet avstod från detta.

U.E. och Högskolan har efter Kristianstads tingsrätts dom nått en överenskommelse gällande det belopp som U.E. är berättigad till avseende utebliven lön och semesterersättning. Såväl U.E. som konkursboet har gjort anspråk på dessa pengar och Högskolan har därför deponerat beloppet hos Länsstyrelsen i Skåne. U.E. har till följd av detta väckt talan mot konkursboet om bättre rätt till det deponerade beloppet.

Tingsrätten har med stöd av 42 kap. 18 § första stycket 5 p. RB och med parternas samtycke företagit målet till avgörande utan huvudförhandling.

Parternas ståndpunkter

U.E. har yrkat att tingsrätten ska fastställa att han har bättre rätt till av Högskolan hos Länsstyrelsen i Skåne deponerat belopp.

Konkursboet har bestritt käromålet i sin helhet.

U.E. har som grund för sin talan anfört följande. Han är försatt i personlig konkurs. Konkursboet har beretts tillfälle att träda in i processen mot Högskolan med stöd av 3 kap. 9 § konkurslagen men avstått. Det som kan komma ur tvisten med Högskolan ska därför inte ingå i konkursboet utan ska tillfalla U.E. personligen. Detta ska även gälla den förlikningslikvid Högskolan valt att betala ut.

Konkursboet har som rättslig grund för bestridandet anfört följande. Retroaktiv lön m.m. som tillfaller U.E. som en följd av att anställningsförhållandet består under konkursen ingår i hans konkursbo. Bestämmelsen i 3 kap. 9 § konkurslagen är tillämplig endast avseende process om egendom, vilket inte har varit fallet här. Om 3 kap. 9 § konkurslagen ska anses tillämplig ska den i vart fall endast få effekt på vad som kan vinnas i målet, dvs. vad som har dömts ut. Då det inte yrkades utbetalning av retroaktiv lön m.m. omfattades detta inte heller av domen och det ska därför istället ingå i konkursboet.

Utveckling av parternas ståndpunkter

U.E. har till utveckling av sin talan i huvudsak anfört följande. Den rättegång som konkursboet valde att inte träda in i rörde inledningsvis såväl fastställelse som fullgörelse avseende utebliven lön. Först sedan U.E. som ombud anlitat en specialist på arbetsrätt återkallades yrkandet om fullgörelse av utebliven lön, då ombudet förklarade att en fastställelse av att ett avskedande varit ogiltigt alltid medför att arbetstagaren har rätt till utebliven lön.

Efter återkallelsen av fullgörelsedelen avseende utebliven lön rörde talan förvisso i huvudsak en fastställelsetalan. Rättsverkan av att ett avskedande förklaras ogiltigt är dock att anställningen består. Det innebär att Kristianstads tingsrätts dom medför att det beslut om avsked som personal- och ansvarsnämnden vid Högskolan fattade den 3 mars 2005 därmed saknar rättsverkan och att han därför ska anses ha varit fortsatt anställd vid Högskolan även därefter. Han har därför rätt till utebliven lön från den 1 augusti 2005.

De direkta rättsföljder som Kristianstads tingsrätts ogiltigförklaring av avskedandet medför ska anses omfattas av den rättegång som konkursboet valt att inte träda in i. Det ska tas i beaktande att konkursförvaltaren har haft tillgång till samtlig information som varit nödvändig för att bedöma det möjliga utfallet av tvisten. Vid tidpunkten för Kristianstads tingsrätts underrättelse till konkursförvaltaren kvarstod vidare alltjämt U.E:s yrkande om fullgörelse avseende utebliven lön. Vid tiden för underrättelsen utgjorde talan således en fullgörelsetalan.

Även för det fall tingsrätten inte hade underrättat konkursförvaltaren före det att yrkandet om fullgörelse återkallades, måste denne ändå ha insett att ett bifall till U.E:s talan skulle innebära att han skulle komma att ha rätt till utebliven lön. Konkursförvaltaren har trots detta avstått från att träda in och därmed undvikit risken att behöva ersätta Högskolans rättegångskostnader. U.E. har därmed själv stått hela risken att behöva utge Högskolans rättegångskostnader och ska därför också ensam åtnjuta utfallet av tvisten och konkursförvaltaren kan inte i efterhand göra anspråk på den uteblivna lönen. Om detta skulle godtas innebär det att konkursförvaltaren tillåts göra anspråk av denna typ gällande utan att över huvud taget riskera att tvingas utge ersättning för rättegångskostnader. Konkursboet skulle under sådana förhållanden strängt taget kunna spekulera i tvistens utgång.

Konkursboet har till utveckling av sin talan i huvudsak anfört följande. 3 kap. 9 § konkurslagen är över huvud taget inte tillämplig då stadgandet avser process om egendom som hör till konkursboet. U.E:s talan mot Högskolan rörde ingen egendom utan rörde istället fastställelse av avskedandets ogiltighet. Konkursboet har därför bättre rätt till den omtvistade lönen.

U.E:s resonemang att samtliga de följder som kan uppkomma ur en fastställelsetalan skulle följa processen är felaktigt. Om 3 kap. 9 § konkurslagen skulle anses tillämplig innebär detta endast att konkursboet avstått från vad som kunnat vinnas i den aktuella processen, med vilket avses vad som kunnat dömas ut i målet. Bestämmelsen i 3 kap. 9 § konkurslagen, vilken är en slags undantagsbestämmelse, bygger på att konkursboet måste veta vad det tar ställning till. Effekten av stadgandet är begränsad till den egendom som processen omfattar och vilken således ska framgå av yrkandena i målet. Om så inte vore fallet skulle detta skapa betydande osäkerhet om vad som ingår respektive inte ingår i en konkurs efter en process. Det vitsordas att konkursboet har haft tillgång till samtlig information i målet om ogiltigförklaring av avskedande vid tiden för underrättelsen. Det saknar emellertid betydelse vilka andra följder en fastställande dom får eller kan få och om en konkursförvaltare känner till dessa eller inte.

Syftet med U.E:s process mot Högskolan var att han skulle få behålla sin anställning. Om U.E:s arbetsgivare hade valt att utbetala lön under tiden processen pågick skulle konkursboet kunna göra anspråk på denna lön. Detta är kanske ovanligt men fullt möjligt eftersom en anställning består under en arbetstvist. I detta fall valde arbetsgivaren att inte betala ut lön under tiden arbetstvisten pågick och situationen kan rimligtvis inte bli sämre för U.E:s fordringsägare till följd av detta. Om U.E:s resonemang var riktigt skulle det vidare få till följd att även framtida lön skulle vara undantagen konkursboet eftersom även sådan framtida lön i en sådan situation måste anses vara en följd av att avskedandet ogiltigförklarades och anställningen bestod.

Domskäl

U.E. har åberopat viss skriftlig bevisning från Kristianstads tingsrätts mål samt ett e-postmeddelande från Högskolan till U.E. angående deponering av det i detta mål omtvistade beloppet.

Konkursboet har inte åberopat någon bevisning.

I målet är utrett att konkursboet haft möjlighet att träda in i U.E:s process med Högskolan men avstått. Det är vidare utrett att den process som konkursboet valt att avstå från att träda in i rört dels en fullgörelsetalan avseende allmänt skadestånd, dels en fastställelsetalan avseende ogiltigförklaring av avskedande. Utrett är också att tingsrätten dömt till U.E:s fördel i denna process innebärande att avskedandet ogiltigförklarades samt att han tillerkändes allmänt skadestånd om 100 000 kr och ersättning för rättegångskostnader. Konkursboet har inte gjort anspråk på det allmänna skadeståndet eller ersättningen för rättegångskostnader.

Av 3 kap. 9 § konkurslagen följer att om det vid konkursutbrottet pågår rättegång mellan gäldenären och någon annan om sådan egendom som hör till konkursboet, får konkursboet överta gäldenärens talan. Om konkursboet - trots att det underrättats om rättegången - inte övertar gäldenärens talan, ska egendomen inte anses tillhöra konkursboet. Egendomen får då så länge konkursen pågår inte utmätas för en fordran som kan göras gällande i konkursen.

Av bestämmelsens ordalydelse framgår att rättegången ska röra egendom som hör till konkursboet. Vare sig av ordalydelsen eller förarbetena framgår om processen måste avse en fullgörelsetalan avseende visst precist belopp eller viss utpekad egendom eller om talan kan avse fastställande av visst rättsförhållande, vilket i sin tur avser viss egendom.

Konkursboet har anfört att bestämmelsen bara omfattar processer som rör egendom. Konkursboet har därvid anfört att den process som U.E. fört mot Högskolan, utöver det allmänna skadeståndet och ersättningen för rättegångskostnader, inte har rört någon egendom och att 3 kap. 9 § konkurslagen därför inte är tillämplig. Konkursboet har vidare anfört att även för det fall 3 kap. 9 § konkurslagen är tillämplig så ska den endast omfatta vad som faktiskt har dömts ut i målet, vilket i detta fall varit allmänt skadestånd och ersättning för rättegångskostnader. U.E. har anfört att allt vad som kan komma ur ett bifall till den av honom förda fastställelsetalan ska anses utgöra sådan egendom som omfattas av bestämmelsen. Den uteblivna lön som han och Högskolan träffat förlikning om, ska därför inte ingå i konkursboet.

Frågan som tingsrätten har att pröva är vem av U.E. och konkursboet som har bättre rätt till den uteblivna lön m.m. som U.E. överenskommit med Högskolan ska utgå till följd av att avskedandet ogiltigförklarats. Tvistefrågan gäller sålunda inte vem som har rätt till framtida löneförmåner.

Tingsrättens bedömning

Inledningsvis kan konstateras att U.E. blivit avskedad från sin anställning vid Högskolan i Kristianstad. Till skillnad mot vad som gäller vid uppsägning består inte anställningen under tiden rättegång om ogiltigförklaring av avskedande pågår. Domstolen har möjlighet att besluta interimistiskt att anställningen ska bestå under tiden tvisten pågår om arbetstagaren framställer sådant yrkande, se 35 § lagen (1976:580) om anställningsskydd. U.E. framställde sådant interimistiskt yrkande som tingsrätten avslog. Tingsrättens beslut fastställdes av Arbetsdomstolen. U.E:s anställning har därmed inte bestått under tiden tvisten med Högskolan pågick och någon skyldighet för Högskolan att utbetala lön till U.E. under denna tid har således inte förelegat.

Rättsföljden av att ett avskedande förklaras ogiltigt är att anställningen har bestått från dagen för det ogiltiga avskedandet. Den direkta följden av detta är att arbetstagaren har rätt till lön jämte semesterersättning för tiden från det ogiltiga avskedandet.

När det gäller en fastställelsetalan kan det, till skillnad mot vid en fullgörelsetalan, vara osäkert vad ett bifall till talan kan komma att innebära. Vidare kan det inte uteslutas att den vinnande parten tvingas väcka ny talan om fullgörelse i syfte att uppnå önskat resultat. Det kan därför konstateras att det vid en fastställelsetalan i regel är svårare för ett konkursbo att överblicka vad en process omfattar sedan det underrättats om processen enligt 3 kap. 9 § konkurslagen än vid en fullgörelsetalan.

Det är emellertid inte vid alla fall av fastställelsetalan som det är osäkert vad utfallet av tvisten kan komma att bli. Här avses exempelvis situationen att en konkursgäldenär innan konkursutbrottet väckt talan mot sitt försäkringsbolag om fastställande av att försäkringsfall har inträffat i visst hänseende, t.ex. avseende en viss summa pengar som stulits. Vid bifall till en sådan talan torde inte råda tvivel om att konkursgäldenären har rätt att få det bakomliggande beloppet som är sådant att det som huvudregel ska ingå i konkursboet. Någon osäkerhet om vad tvisten omfattar kan knappast anses råda i en sådan situation. Vidare kan den situationen nämnas att det pågår process om bättre rätt till viss egendom. Sådan talan rör inte fullgörelse och det som kan vinnas i processen är endast en förklaring att gäldenären har bättre rätt till egendomen. Om egendomen är i annans besittning och denne vägrar att utge egendomen, kan gäldenären tvingas väcka talan om handräckning. Något tvivel om att denna specifika egendom ska anses inte ingå i konkursboet i de fall där konkursförvaltaren avstått från att inträda i fastställelseprocessen finns emellertid inte.

Mot bakgrund av vad som anförts anser tingsrätten inte att 3 kap. 9 § konkurslagen per definition endast omfattar processer som rör en fullgörelsetalan avseende viss specifik egendom. Bedömningen om följderna av en fastställelsetalan ska omfattas av 3 kap. 9 § konkurslagen bör i stället göras från fall till fall.

I nu aktuellt fall kan konstateras att U.E:s lön vid tiden för avskedandet varit 27 800 kr, vilken uppgift konkursboet har vitsordat. Rätt till utebliven lön är en direkt följd av att ett avskedande förklaras ogiltigt. Konkursboet måste därmed ha insett att U.E. vid ett bifall till sin talan skulle ha rätt till utebliven lön motsvarande i vart fall 27 800 kr per månad från avskedandet jämte semesterersättning. Eftersom konkursboet har haft tillgång till uppgifter om vad målet omfattade, har det också haft en fullgod möjlighet att bilda sig en uppfattning om vad som stått att vinna i processen. Konkursboet har därmed även haft möjlighet att ställa detta i förhållande till vilka risker ett inträdande skulle innebära. Någon betydande osäkerhet om processens omfattning kan därmed, i motsats till vad konkursboet har anfört, inte anses ha förelegat i detta fall.

Mot bakgrund härav anser tingsrätten att den uteblivna lönen jämte semesterersättning utgör sådan egendom som avses i 3 kap. 9 § konkurslagen. Eftersom konkursboet valt att inte träda in i processen ska egendomen anses inte ingå i konkursboet. Egendomen ska istället tillfalla U.E. personligen. U.E. ska därmed förklaras ha bättre rätt till det belopp avseende utebliven lön m.m. vilket Högskolan deponerat hos Länsstyrelsen i Skåne.

Domslut

Tingsrätten fastställer att U.E. har bättre rätt till hos Länsstyrelsen i Skåne deponerat belopp.

Hovrätten över Skåne och Blekinge

U.E:s konkursbo överklagade i Hovrätten över Skåne och Blekinge och yrkade att hovrätten skulle ogilla U.E:s i konkurs vid tingsrätten förda talan.

U.E. motsatte sig ändring.

Parterna åberopade i hovrätten samma grunder för sin talan som i tingsrätten.

Målet avgjordes utan huvudförhandling.

Hovrätten (hovrättslagmannen Bengt Sagnert , hovrättsråden Susanne Kaevergaard och Dag Cohen, referent, samt tf. hovrättsassessorn Maria Anvin ) anförde följande i dom den 4 juni 2012.

Hovrättens domskäl

Konkursboet har valt att inte överta U.E:s talan i den process som U.E. förde mot Högskolan Kristianstad angående giltigheten av avskedandet av honom från hans tjänst som adjunkt (Kristianstads tingsrätts dom den 10 mars 2009 i mål nr T 1371-05). Liksom vid tingsrätten är frågan i målet om konkursboet genom att inte överta processen enligt 3 kap. 9 § konkurslagen (1987:672) kan anses ha avstått från det av högskolan deponerade beloppet, avseende förlorad lön och semestersättning, till förmån för U.E.

I den aktuella bestämmelsen föreskrivs att om det pågår en rättegång mellan gäldenären och någon annan om sådan egendom som hör till konkursboet får konkursboet överta gäldenärens talan. Av bestämmelsen följer vidare att om konkursboet, trots att det har underrättats om rättegången, inte övertar gäldenärens talan ska den omtvistade egendomen anses inte tillhöra konkursboet.

Konkursboet har i första hand gjort gällande att konkursboet inte kan anses ha avstått från det deponerade beloppet, eftersom 3 kap. 9 § konkurslagen endast är tillämplig när en rättegång rör viss specifik egendom.

Ordalydelsen i bestämmelsen ger enligt hovrättens mening uttryck för att en förutsättning för att konkursboet ska kunna överta en gäldenärs talan är att rättegången avser en process om egendom av beskaffenhet att kunna tillfalla konkursboet. Vidare omfattar uttryckssättet såväl en fullgörelsetalan som en fastställelsetalan. Bestämmelsens innebörd är alltså att gäldenären är fri att föra talan om egendom som inte ingår i konkursboet, t.ex. därför att egendomen inte är utmätningsbar eller därför att konkursboet har avstått från sina anspråk på den (se NJA 1999 s. 777). Lagrummets ordalydelse kan inte, som konkursboet har gjort gällande, anses innebära att bestämmelsen endast skulle vara tillämplig om tvisten rör en fullgörelsetalan eller en fastställelsetalan avseende viss specifik egendom.

Konkursboet har i andra hand gjort gällande att det som konkursboet med bindande verkan kan avstå från, genom att inte överta en talan enligt 3 kap. 9 § konkurslagen, är begränsat till vad part har yrkat i processen.

I de allra flesta fall då konkursboet avstår från att inträda i en process torde det stå relativt klart vilken den omtvistade egendomen är. Så är till exempel fallet då processen rör en specifik fordran eller bättre rätt till viss egendom. I situationer som den aktuella får frågan om rättegången avser egendom som hör till konkursboet avgöras med hänsyn till omständigheterna i det enskilda fallet.

För ståndpunkten att det som konkursboet avstår från är begränsat till vad part har yrkat i processen talar i och för sig att en sådan tolkning skulle göra det enklare för konkursförvaltaren att avgöra vad konkursboet avstår från.

För den motsatta ståndpunkten talar i detta fall att några tveksamheter inte kan ha funnits om vad som har stått att vinna med att överta processen. När det gäller en talan om ogiltighet av avskedande följer nämligen av 38 § första stycket lagen (1982:80) om anställningsskydd att en arbetsgivare som bryter mot denna lag ska betala inte bara lön och andra anställningsförmåner som arbetstagaren kan ha rätt till utan även ersättning för skada som uppkommer. Av andra stycket samma paragraf följer att skadestånd enligt första stycket kan avse både ersättning för den förlust som uppkommer och ersättning för den kränkning som lagbrottet innebär.

Till stöd för ståndpunkten att vad konkursboet har avstått från inte ska vara begränsat till vad som har yrkats i processen talar vidare bl.a. riskfördelningen vad gäller rättegångskostnader. För gäldenärens del är den väsentliga rättsföljden av konkursboets förklaring att konkursboet därmed har avstått från den omtvistade egendomen. Detta sammanhänger med principen om ansvaret för rättegångskostnader (se Welamson m.fl. , Konkurs, 10 uppl. 2003, s. 127). Driver gäldenären tvisten själv bär han eller hon ensam ansvar för kostnaderna. Eftersom gäldenären har tagit hela kostnadsrisken anses han eller hon i konsekvens härmed normalt ha rätt till det som kan erhållas genom processen. Om konkursboet däremot övertar talan, övertar boet också ansvaret för rättegångskostnader inklusive sådana kostnader som hänför sig till tiden före övertagandet. Då gäldenären ofta saknar medel att betala eventuella rättegångskostnader får det i regel anses ligga i motpartens intresse att konkursboet övertar processen och därmed även ansvaret för rättegångskostnaderna.

Att U.E. har nått framgång i processen om giltigheten av avskedandet har alltså varit en nödvändig och förutsebar förutsättning för att högskolan skulle utbetala det omtvistade beloppet. U.E. är vidare den som har stått risken för rättegångskostnaderna i processen. Detta talar för att konkursboet inte ska kunna göra anspråk på det deponerade beloppet enligt ovan redogjorda principer om riskfördelning vad gäller rättegångskostnader. En snävare tolkning av 3 kap. 9 § konkurslagen skulle innebära att konkursboet till nackdel för motparten skulle kunna välja att avstå från att överta processen om avskedandets giltighet för att sedan skörda frukterna av vad som har stått att vinna med processen.

På nu anförda grunder är det hovrättens slutsats att U.E. har bättre rätt till deponerat belopp. Tingsrättens domslut ska därför fastställas.

Hovrättens domslut

Hovrätten fastställer tingsrättens domslut.

Högsta domstolen

U.E:s konkursbo överklagade och yrkade att HD skulle fastställa att konkursboet hade bättre rätt till det omtvistade beloppet.

U.E. motsatte sig att hovrättens dom ändrades.

Målet avgjordes efter föredragning.

Föredraganden, justitiesekreteraren Anna Gränsmarker, föreslog i betänkande att HD skulle meddela följande dom.

Domskäl

Bakgrund

1. U.E. avskedades från sin anställning på Högskolan i Kristianstad (Högskolan). Han väckte talan mot Högskolan och yrkade att avskedandet skulle förklaras ogiltigt samt att han skulle tillerkännas allmänt skadestånd och ersättning för rättegångskostnader. U.E. försattes därefter i konkurs. U.E:s konkursbo bereddes tillfälle att överta U.E:s talan men avstod från detta. Rättegången mellan U.E. och Högskolan fortsatte. Avskedandet förklarades ogiltigt och U.E. tillerkändes allmänt skadestånd. Efter domen träffade U.E. och Högskolan en överenskommelse beträffande utebliven lön och semesterersättning. U.E. hade i rättegången inte yrkat ersättning för utebliven lön och semester grundat på det ogiltiga avskedandet.

Frågan i målet

2. Frågan i målet är om förlikningslikviden beträffande lön och semesterersättning ska tillhöra konkursboet eller U.E. personligen. Närmare bestämt är frågan om egendomen kan anses vara sådan egendom som omfattas av konkursboets avstående från att överta talan enligt 3 kap. 9 § första stycket konkurslagen (1987:672).

Rättsliga utgångspunkter

3. Enligt 3 kap. 1 § konkurslagen råder en konkursgäldenär inte över egendom som hör till konkursboet. I 3 kap. 3 § konkurslagen regleras vilken egendom som hör till konkursboet. Till konkursboet räknas all egendom som tillhörde gäldenären när konkursbeslutet meddelades eller tillfaller honom under konkursen och som är sådan att den kan utmätas.

4. 3 kap. 9 § konkurslagen behandlar situationen att konkursgäldenären är part i en rättegång. Pågår en rättegång mellan gäldenären och någon annan om sådan egendom som hör till konkursboet, får konkursboet enligt första stycket i bestämmelsen överta gäldenärens talan. Om konkursboet, trots att det har underrättats om rättegången, inte övertar gäldenärens talan, ska egendomen anses inte tillhöra konkursboet.

5. Första stycket reglerar fall där rättegången redan pågår mellan gäldenären och tredje man när konkursen inträffar. Konkursboet har då rätt men ingen skyldighet att överta gäldenärens talan och ställning som part. Gäldenären ska underrätta domstolen om konkursen och domstolen ska lämna konkursboet meddelande om rättegången, så att konkursboet får möjlighet att ta ställning till om boet ska överta gäldenärens talan.

6. I bestämmelsen anges att rättegången ska avse sådan egendom som hör till konkursboet. Gäldenären är således oförhindrad att föra talan om egendom som inte ingår i konkursboet, såsom när egendomen inte kan utmätas eller när konkursboet har avstått egendomen till gäldenären.

7. Om konkursboet inte övertar gäldenärens talan, ska den egendom som rättegången avser anses inte tillhöra konkursboet. I sådant fall har konkursboet avstått från den omtvistade egendomen till förmån för gäldenären personligen (jfr NJA II 1947 s. 160 och prop. 1975:6 s. 189).

8. I NJA 1999 s. 777 var omständigheterna annorlunda än i förevarande fall, då talan väckts först efter konkursbeslutet. I domskälen beskrivs dock regleringen i 3 kap. 9 § första stycket. Väljer konkursboet att inte överta gäldenärens talan i den situation som avses i 3 kap. 9 § första stycket, ska egendomen anses inte tillhöra konkursboet. Förklaringen från konkursboets sida om att inte överta talan medför att egendom som är föremål för tvist inte längre kommer att tillhöra konkursboet. Konkursboets valrätt och rättsföljden av att det inte övertar gäldenärens talan sammanhänger med att den som för processen riskerar att få betala rättegångskostnader.

Bedömningen i detta fall

9. Rättegången mellan U.E. och Högskolan pågick när U.E. försattes i konkurs. Tingsrätten underrättade konkursboet om rättegången och beredde konkursboet tillfälle att överta talan. Konkursboet valde att inte överta talan. Talan avsåg såväl fastställelse av att Högskolans avskedande av U.E. var ogiltigt som fullgörelse i form av förpliktelse för Högskolan att betala allmänt skadestånd. Konkursboet har inte gjort anspråk på det allmänna skadeståndet.

10. Avsikten med formuleringen i 3 kap. 9 § första stycket beträffande att rättegången ska avse ”sådan egendom som hör till konkursboet” torde vara att göra en avgränsning mellan de fall där egendomen tillhör konkursboet och de fall där egendomen av någon anledning, såsom att egendomen inte är utmätningsbar, inte tillhör konkursboet. Om egendomen inte tillhör konkursboet är gäldenären oförhindrad att föra talan om egendomen. Ordalydelsen är inte begränsad till att avse fullgörelsetalan beträffande egendom. Gäldenären kan innan konkursen exempelvis ha väckt talan om bättre rätt till viss egendom eller sådan talan kan ha väckts mot gäldenären. Rättegången avser då egendom som tillhör konkursboet.

11. Konkursboet har i detta fall avstått från att överta U.E:s talan avseende ogiltigförklaring av avskedande och allmänt skadestånd. Talan avsåg således inte utfående av egendom i form av lön och semesterersättning på grund av ogiltigt avskedande. Frågan är om denna egendom ändå kan anses omfattas av konkursboets avstående från att överta talan.

12. Enligt 38 § första stycket lagen (1982:80) om anställningsskydd ska en arbetsgivare som bryter mot lagen betala lön och andra anställningsförmåner som arbetstagaren kan ha rätt till. Följden av en ogiltigförklaring av ett avskedande är att anställningen består på samma villkor som tidigare. Ogiltigförklaringen av avskedandet av U.E. innebar således att U.E., utöver allmänt skadestånd, hade rätt till ersättning för utebliven lön och anställningsförmåner.

13. Yrkandet om ogiltigförklaring av avskedandet och det allmänna skadeståndet samt anspråk på ersättning för lön och andra anställningsförmåner stödjer sig på väsentligen samma grund, avskedandet av U.E. U.E. skulle i rättegången ha kunnat framställa nytt yrkande om ersättning för lön och semesterersättning.

14. Det har därför varit tillräckligt förutsebart för konkursboet att avståendet även kan anses omfatta denna egendom.

15. Om konkursboet övertar talan svarar boet vid förlust i förhållande till motparten för rättegångskostnader. Genom att inte överta talan kan konkursboet undgå de förpliktelser som kan följa med en förlorad rättegång (jfr NJA II 1947 s. 160 och prop. 1975:6 s. 189). Konkursboet kan på så sätt undvika att lägga ned kostnader på en talan om den bedöms ha små möjligheter att nå framgång. Det har ansetts rimligt att konkursboet får avstå från vad som kan vinnas genom gäldenärens processande om det inte är berett att riskera några kostnader på målet (jfr Lars Welamson och Mikael Mellqvist, Konkurs och annan insolvensrätt, 2013, s. 155).

16. Det var U.E. som stod risken för att betala kostnader i rättegången. Det är då även rimligt att konkursboet får avstå från såväl vad som kunde vinnas genom rättegången som aktuell egendom beträffande lön och semesterersättning, vilken ska utges som en följd av utgången i rättegången.

17. Förlikningslikviden avseende lön och semesterersättning ska således anses vara sådan egendom som omfattas av konkursboets avstående från att överta talan. Egendomen tillhör därmed inte konkursboet utan U.E. personligen.

18. Hovrättens domslut ska således fastställas.

Domslut

HD fastställer hovrättens domslut.

HD (justitieråden Ann-Christine Lindeblad, Lena Moore, Ingemar Persson, Svante O. Johansson och Lars Edlund, referent) meddelade den 14 oktober 2013 följande dom.

Domskäl

Bakgrund

1. Sedan U.E. i juli 2005 avskedats från sin anställning vid Högskolan i Kristianstad väckte han talan mot högskolan och yrkade att avskedandet skulle ogiltigförklaras. Han yrkade därutöver allmänt skadestånd och ersättning för utebliven lön.

2. Den 18 januari 2008 försattes U.E. i konkurs. Han hade då återkallat yrkandet om ersättning för utebliven lön. Konkursboet bereddes tillfälle att överta U.E:s talan i enlighet med 3 kap. 9 § första stycket första meningen konkurslagen. Konkursboet avstod från detta.

3. I en dom den 10 mars 2009 förklarade Kristianstads tingsrätt att avskedandet av U.E. var ogiltigt. Han tilldömdes därutöver allmänt skadestånd. Domen vann laga kraft.

4. U.E. och högskolan träffade därefter en överenskommelse om att högskolan skulle ersätta U.E. för utebliven lön och semesterersättning under den tid tvisten hade pågått. Sedan konkursboet hävdat bättre rätt till det överenskomna beloppet nedsatte högskolan detta hos länsstyrelsen. Tingsrätten och hovrätten har fastställt att U.E. har bättre rätt till det nedsatta beloppet.

Frågan i målet

5. Frågan i målet är om konkursboets beslut att inte överta U.E:s talan om ogiltighet av avskedandet samt allmänt skadestånd innebär att boet också avstått från den lön och semesterersättning som högskolan åtog sig att betala sedan tingsrättens dom vunnit laga kraft.

Rättsliga utgångspunkter

6. Enligt 3 kap. 3 § första stycket konkurslagen räknas till ett konkursbo (med vissa särskilda undantag i 2 §) all egendom som tillhörde gäldenären när konkursbeslutet meddelades eller som tillfaller gäldenären under konkursen och som är sådan att den kan utmätas. I 3 kap. 9 § första stycket första meningen stadgas att om det pågår en rättegång mellan gäldenären och någon annan om sådan egendom som hör till konkursboet, får konkursboet överta gäldenärens talan. Om boet, trots att det har underrättats om rättegången, inte övertar talan ska egendomen enligt första stycket andra meningen anses inte tillhöra konkursboet (s.k. abandonering).

7. Bestämmelsen i 3 kap. 9 § första stycket konkurslagen är enligt ordalydelsen inte begränsad till någon särskild typ av yrkande i en rättegång utan är i sig tillämplig på fall av både fastställelsetalan och fullgörelsetalan som avser egendom. Frågan är då vad som ska läggas i begreppet egendom.

8. En fastställelsetalan kan ta sikte på viss bestämd egendom, t.ex. bättre rätt till egendomen. Om en fastställelsetalan inte uttryckligen avser bestämd egendom kan det ändå framgå vad tvisten i realiteten rör. Det handlar då främst om fall där domen är en nödvändig förutsättning för att kunna göra gällande anspråk mot gäldenärens motpart i rättegången, såsom vid en fastställelsetalan rörande skadeståndsskyldighet i sig eller om försäkringsfall föreligger. Ett beslut att inte överta gäldenärens talan om fastställelse av att försäkringsfall föreligger kommer då att omfatta kommande anspråk på försäkringsersättning. Även i sådana situationer måste rättegången alltså anses röra egendom i den mening som avses i 3 kap. 9 § första stycket konkurslagen.

9. Vid bedömning av vad som omfattas av ett konkursbos beslut att inte överta gäldenärens talan bör avgörande vikt fästas vid vad konkursboet kunnat förutse vid sitt beslut.

Bedömningen i detta fall

10. Frågan är då vad konkursförvaltaren i detta fall kunde förutse vid sitt beslut att inte överta U.E:s talan.

11. Enligt 38 § första stycket lagen om anställningsskydd (1982:20) är en arbetsgivare som bryter mot lagen skyldig att betala inte bara lön och andra anställningsförmåner som arbetstagaren kan ha rätt till utan även ersättning för skada som uppkommer. Om ett avskedande förklaras ogiltigt, har således arbetstagaren ett berättigat anspråk på dessa ersättningsposter.

12. Av det anförda följer att konkursboet kunde förutse att U.E., för det fall han vann framgång med sin talan mot högskolan, också hade rätt till lön och semesterersättning.

13. Eftersom konkursboet inte övertog U.E:s talan tillhör följaktligen det omtvistade beloppet inte konkursboet. Konkursboets talan ska därför ogillas och hovrättens domslut fastställas.

Domslut

HD fastställer hovrättens domslut.

HD:s dom meddelad: den 14 oktober 2013.

Mål nr: T 3101-12.

Lagrum: 3 kap. 3 och 9 §§ konkurslagen (1987:672).

Metadata

Domstol
Högsta domstolen
Avgörandedatum
2013-10-14
Målnummer
T3101-12
Lagrum
3 kap. 3 § och 9 § konkurslagen (1987:672)
Sökord
Konkurs
Källa
Domstolsverket
Lagen.nu är en privat webbplats. Informationen här är inte officiell och kan vara felaktig | Ansvarsfriskrivning | Kontaktinformation